Cabeza velada del emperador Augusto procedente del Aula Sacra del teatro Romano. Archivo MNAR.

La creación de la provincia romana de Lusitania

Mapa de la provincia Lusitania.
Mapa de la provincia Lusitania.
Cabeza velada del emperador Augusto procedente del Aula Sacra del teatro Romano. Archivo MNAR.
Cabeza velada del emperador Augusto procedente del Aula Sacra del teatro Romano. Archivo MNAR.
Mapa de la provincia Lusitania con las principales vías de comunicación según Vasco Gil Mantas (2012).
Mapa de la provincia Lusitania con las principales vías de comunicación según Vasco Gil Mantas (2012).

Octavio, designado Augusto a partir del año 27 a.C. fue el artí­fice de la organización de las provincias y en su viaje a Galia e Hispania, entre 16 y 13 a.C., decidió crear una nueva provincia, Hispania Ulterior Lusitania que abarca regiones herederas de los célticos del Sur, de los lusitanos y de los vetones y donde estableció cinco colonias, cuatro en ciudades ya existentes: Scalabis (Santarem), Metellinum (Medellín), Norba (Cáceres), Pax (Beja) y una nueva, Augusta Emerita que se iba a constituir en su capital. Con ello, y a través de municipios, propiciaba el control de las poblaciones y la protección de los intereses de los ciudadanos romanos en un territorio pleno de recursos. Poco a poco se fue desarrollando la vida política con la organización de las comunidades, de las entidades locales, donde las familias municipales más decididas y dinámicas sirvieron de relación entre las poblaciones urbanas y rurales, por lo que se produjo una adaptación a una “cultura del Imperio”.

Para la mejor administración y control de tan extenso territorio se estableció una completa red de calzadas, bien construidas con obras de fábrica en los lugares donde era necesario franquear obstáculos fluviales o zonas escarpadas: diques, puentes monumentales como el Mérida sobre el Ana, el de Ponte do Sor sobre la Ribera de Seda o el magnífi­co de Chaves (Aquae Flaviae). Los miliarios, postes cilíndricos indicadores de distancias entre mansiones y de otras noticias referentes al camino nos revelan los trabajos llevados a cabo en el curso del imperio para el establecimiento y mejora de estas fundamentales vías de comunicación.

*Textos tomados de la exposición temporal Lusitania Romana. Origen de dos Pueblos, comisariada por J. M. Álvarez, Antonio Carvalho y C. Fabiao.